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Ricerca: scoperta la 'via' che permette al calcio di entrare negli 'orologi della vita' cellulare

Cronaca

Padova, 20 giu. (Adnkronos) - La ricerca dei trasportatori mitocondriali del calcio, condotta per decenni nel mondo da molti laboratori, si e' sempre rivelata infruttuosa in quanto queste molecole sono assai diverse dai canali presenti in altre parti della cellula. Uno studio condotto dal gruppo coordinato dal Prof. Rosario Rizzuto del Dipartimento di Scienze biomediche sperimentali all'Universita' di Padova, pubblicato su Nature con il titolo ''A forty-kilodalton protein of the inner membrane is the mitochondrial calcium uniporter'', ha identificato il canale del calcio dei mitocondri. Questa scoperta svela la natura molecolare di un segnalatore cellulare di grande importanza.

Il calcio e' un importante messaggero all'interno della cellula: controlla i processi vitali dell'organismo quali ad esempio la contrazione dei muscoli, la trasmissione nervosa e il rilascio degli ormoni. Nel contempo lo ione calcio puo' indurre la morte delle cellule, sia attraverso i processi di morte cellulare programmata che per il collasso improvviso delle funzioni cellulari, la necrosi. Non sorprende quindi che il trasporto di calcio sia regolato molto finemente e che le sue alterazioni siano alla base di processi patologici come la neurodegenerazione, il cancro e le disfunzioni endocrine, in primis il diabete mellito.(segue)

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