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MALATTIE DEL FEGATO

Colangite biliare primitiva (Cbp)
nuovi passi avanti per la ricerca

Uno studio su più di 3 mila pazienti con Cbp ha individuato alcuni indicatori in grado di aiutare gli specialisti a delineare la strategia terapeutica con maggiori probabilità di successo

9 Agosto 2018

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L’equipe del professore Pietro Invernizzi. in camice a destra. Marco Carbone in camice a sinistra

L’equipe del professore Pietro Invernizzi. in camice a destra. Marco Carbone in camice a sinistra

Uno studio clinico multicentrico internazionale dal titolo ‘Pretreatment prediction of response to ursodeoxycholic acid in primary biliary cholangitis: development and validation of the Udca response score’ rivela quali sono gli indicatori in grado si  indirizzare i soggetti colpiti da colangite biliare primitiva (Cbp) - una malattia autoimmune del fegato conosciuta fino a pochi anni fa come cirrosi biliare primitiva - verso la terapia più efficace. Lo studio, promosso da ricercatori dell’Università di Milano-Bicocca e del Centro per le malattie autoimmuni del fegato dell’Ospedale San Gerardo di Monza, in collaborazione con la University of Cambridge, è stato appena pubblicato sulla rivista  Lancet Gastroenterology & Hepatology. Il lavoro ha coinvolto più di 3 mila pazienti di centinaia di ospedali italiani e britannici affetti dalla Cbp.

Il modello messo a punto dai ricercatori di Milano-Bicocca e Cambridge permette di prevedere, prima della somministrazione, la risposta del paziente alla terapia cardine di questa malattia, l’acido ursodesossicolico (Udca), una terapia alla quale però non tutti i pazienti rispondono. L'età del paziente, il livello di alcuni parametri del sangue e l’intervallo di tempo tra la diagnosi e l’inizio del trattamento sono alcuni degli indicatori individuati dai ricercatori: un'età più giovane (30-40 anni) rispetto alla media dei pazienti (50-70), la maggiore attività della malattia – rivelata dall'alto livello di fosfatasi alcalina, transaminasi e bilirubina negli esami ematici – e un tempo di attesa più lungo, superiore all’anno, tra il momento della diagnosi e la somministrazione di Udca, indicherebbero nei pazienti con Cbp una minore probabilità di successo dopo trattamento. “La risposta all’Udca rappresenta un target di trattamento critico nei pazienti con Cbp in quanto predittore di sopravvivenza a lungo termine”, ribadisce Marco Carbone, ricercatore dell'università di Milano-Bicocca, dirigente medico di gastroenterologia dell’ospedale San Gerardo di Monza e primo autore e responsabile del lavoro.

La Cbp in Italia colpisce circa 6 mila persone, soprattutto donne over 40, ed è caratterizzata da aggressione delle vie biliari, infiammazione cronica e ristagno della bile nel fegato, con lo sviluppo nel 30-40 per cento dei casi di cirrosi e nei casi più gravi di insufficienza epatica che rende necessario il trapianto dell’organo. Da questo studio emerge la rilevanza delle terapie di seconda linea, come l‘acido obeticolico (Oca), nel trattamento della colangite biliare primitiva. “Le indicazioni emerse nel nostro studio – spiega Pietro Invernizzi, direttore dell’unità complessa di gastroenterologia e del Centro per le malattie autoimmuni del fegato dell’ospedale San Gerardo di Monza e docente di gastroenterologia dell’università di Milano Bicocca – potrebbero essere di aiuto nell’indirizzare le decisione terapeutiche relative all'utilizzo di farmaci di seconda linea precocemente nel corso della malattia in pazienti che hanno poche possibilità di rispondere all’Udca e in questo modo migliorare la sopravvivenza di quelli ad alto rischio”. Grazie a un trattamento che combini terapia di prima e seconda linea fin dai primi tempi successivi alla diagnosi. “Questo studio apre la strada ad una migliore gestione terapeutica per i pazienti affetti da Cbp – commenta Davide Salvioni, presidente dell’associazione italiana dei pazienti affetti da malattie autoimmuni del fegato (Amaf) – e siamo ancora una volta orgogliosi come italiani del fatto che questo risultato sia stato raggiunto grazie al contributo dalla comunità epatologica italiana”. (MATILDE SCUDERI)

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