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Buon compleanno Big Ben

La Clock Tower fa 150 anni

Buon compleanno Big Ben
 Sono previsti grandi festeggiamenti a Londra, in occasione del compleanno dell’orologio più famoso del mondo. Domani, infatti, la Clock Tower, meglio nota come Big Ben dal nome della campana al suo interno, compirà 150 anni. La celebre torre che, con i suoi 96,3 metri d’altezza campeggia sul parlamento britannico lungo il Tamigi, è da sempre simbolo della stabilità e della democrazia in Britannica. L’orologio è diventato una celebrità internazionale quando, nel Capodanno del 1923, il rintocco della grande campana fu sentito per la prima volta sulla Bbc e subito dopo divenne un appuntamento fisso delle trasmissioni radiofoniche. L'arrivo della tv aggiunse nuova fama, con l'apparizione della torre a un programma per l'ultimo dell'anno del 1949, e da allora ha continuato ad avere un ruolo da protagonista. Ufficialmente il nome della campana (una delle cinque dell'orologio) è però “Great Bell”e pesa ben 13,5 tonnellate.  Per tradizione la campana suona ogni quarto d'ora e il suo suono è sentito in un raggio di circa due chilometri. Dal 1994 il Big Ben è illuminato da un sistema di 112 lampadine elaborato appositamente da Philips’QL per ridurre i costi energetici. Dalla sua entrata in funzione, l'orologio è stato bloccato soltanto in 3 occasioni. È invece rimasto "muto" (rimanendo cioè funzionante, ma privo del rintocco delle campane) in diverse occasioni, per ragioni di manutenzione: in particolare per due mesi nel 1934, per 6 mesi nel 1956e per circa un mese nel 2007. La piazza del parlamento e la torre dell'orologio sono tuttora una delle tappe preferite dei turisti a Londra.

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