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LISTE INFINITE

20 milioni di italiani in attesa
"Tallone d’Achille della sanità"

Presentato a Roma il 16o Rapporto ‘Ospedali & salute’, che individua nelle Lunghissime liste di attesa la problematicità più rilevante del nostro Ssn per i cittadini, con pesanti ricadute anche in altri servizi, come il pronto soccorso

17 Gennaio 2019

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Barbara Cittadini, presidentessa Aiop

Barbara Cittadini, presidentessa Aiop

Uno strumento per comprendere il Servizio sanitario nazionale (Ssn), che renda conto sia del punto di vista dei pazienti che di quello della cosiddetta ‘macchina ospedaliera’, cioè le strutture sanitarie. È questo, in estrema sintesi, il rapporto annuale ‘Ospedali&salute 2018’, presentato negli scorsi giorni in Senato e promosso dall’Associazione italiana ospedalità privata (Aiop) e realizzato dalla società Ermeneia – studi&strategie di sistema. Il documento, giunto alla sedicesima edizione, è uno sguardo a quelle che sono le problematicità che bisogna affrontare, cercando però di trovare delle soluzioni in un contesto purtroppo non favorevole: a fronte di sfide come l’invecchiamento della popolazione e la cronicizzazione di molte patologie grazie ai nuovi farmaci, vi è purtroppo un contesto di diminuzione di spesa per il Ssn – in Italia si spende in sanità il 6.6 per cento del Pil a fronte di una media del 7,2 dei paesi europei dell’Ocse – ancora più grave se pensiamo che il nostro Pil è in contrazione. Il tutto mentre si registrano grandi disparità tra i diversi sistemi sanitari regionali.

Le liste d’attesa. Il tallone d’Achille della nostra sanità sembrano essere le liste d’attesa: nel 2018, circa 20 milioni di italiani hanno sperimentato la criticità delle liste d’attesa per accedere a prestazioni specialistiche, oppure per un ricovero in ospedale. Le liste d’attesa più lunghe – oltre i 60 e fino a 120 giorni – hanno interessato il 35,6 per cento degli utenti per le visite specialistiche, il 31,1 per cento per i piccoli interventi ambulatoriali, il 22,7 per cento per gli accertamenti diagnostici e il 15 per cento per i ricoveri in ospedale pubblico per interventi più gravi. Sono significative anche le attese tra i 30 e i 60 giorni, in particolar modo per l’accesso a visite specialistiche, accertamenti diagnostici e ricoveri, che hanno riguardato rispettivamente il 22,6, 20 e 18,3 per cento degli utenti. Le liste d’attesa rappresentano, per i cittadini, una rilevante inefficienza del Ssn, non solo perché generano ansie e disagi ai pazienti e alle loro famiglie, ma soprattutto, perché sono la prima causa di rinuncia alle cure e concorrono ad alimentare, da un lato la spesa out-of-pocket, dall’altro la mobilità sanitaria, aumentando, ulteriormente, le diseguaglianze tra regioni. Oltre il 30 per cento degli utenti, infatti, per accedere più rapidamente a una visita o a un esame, sceglie di rivolgersi ad altre strutture, di pagare privatamente le prestazioni o ricorrere ad ospedali in altre regioni. “A causa delle liste d’attesa, molti cittadini si trovano costretti a rinunciare alle cure, a pagarle direttamente o a migrare nelle regioni nelle quali l’offerta sanitaria è programmata meglio, in termini qualitativi e quantitativi, per ricevere un'assistenza sanitaria efficiente, efficace e in tempi ragionevoli – ha commentato Barbara Cittadini, presidentessa Aiop - Rispetto a tale criticità, risulta indispensabile aumentare l’offerta dei servizi erogati, promuovendo la piena integrazione tra la componente di diritto pubblico e quella di diritto privato del Ssn, al fine di consentire l’accesso di tutti i cittadini alle prestazioni sanitarie, nei rispettivi territori di appartenenza. Un Ssn in grado di erogare assistenza nei tempi corretti, oltre che di qualità, deve essere uno dei principali obiettivi del Paese”.

Il pronto soccorso. La ricerca contiene altre informazioni, che rendono necessaria l’individuazione di soluzioni, in tempi rapidi, rispetto alle esigenze dei cittadini. Oltre la metà degli italiani in lista d’attesa (10,6 milioni), infatti, ha vissuto almeno un’esperienza di accesso al pronto soccorso – che, in generale, ha riguardato quasi un terzo della popolazione adulta, pari a 14,5 milioni di persone – registrando, nel 20,7 per cento dei casi, ulteriori attese, in media tra le 3 e le 10 ore prima di essere visitati. Concorre ad alimentare questo fenomeno, l’uso improprio del pronto soccorso, diventato un escamotage per accedere più rapidamente alle prestazioni sanitarie. Oltre il 50 per cento degli italiani, infatti, ricorre ai dipartimenti di emergenza quando non trova una risposta dalla medicina territoriale; mentre, in più di 1 caso su 4, tenta, direttamente, la strada del pronto soccorso come soluzione per ridurre i tempi di accesso a visite, accertamenti diagnostici e ricoveri, con tutte le conseguenze negative che ne derivano rispetto all’affollamento degli ospedali, costretti a far fronte a un numero crescente di pazienti, in molti casi senza avere le risorse e gli strumenti adeguati. Per quanto riguarda l’utilizzo dei Pronto Soccorso, pertanto, il fenomeno più rilevante sono gli accessi impropri, legati alla convinzione di poter avere risposte più rapide ed efficaci: il 28,2 per cento di coloro che vi si sono recati nell’ultimo anno, lo ha fatto in presenza di un disagio non grave; mentre il 6,9 per cento lo ha fatto per la mancata reperibilità del medico di famiglia, per l’insorgere del problema di salute fuori dall’orario di visita o nel fine settimana. Dato che trova riscontro nel fatto che, nel 70 per cento dei casi, la prossimità al domicilio è il primo criterio di scelta dell’ospedale. A causa dell’afflusso eccessivo e delle attese che ne derivano, il 24,4 per cento degli utenti lamenta una scarsa soddisfazione del servizio di pronto soccorso, percentuale che sale al 36 per cento nel Mezzogiorno. Non sorprende, allora, che più di un terzo dei cittadini ritenga necessario individuare soluzioni per limitare le attese nei pronto soccorso situati negli ospedali pubblici, anche tramite il ricorso alle strutture private accreditate, che potrebbero offrire tale servizio, se incluse nella Rete regionale di emergenza/urgenza.

Cosa si può fare? In generale, un italiano su tre, tra coloro che hanno avuto esperienze di liste d’attesa e/o di pronto soccorso, si dichiara insoddisfatto del servizio sanitario della propria regione, soprattutto degli ospedali pubblici (32,6 per cento) e delle strutture delle Asl (28,6 per cento), in percentuale minore, invece, degli ospedali privati accreditati (18,3 per cento) e delle cliniche a pagamento (14,3 per cento). Per migliorare la gestione delle liste d’attesa, oltre l’80 per cento degli utenti suggerisce di ampliare gli orari di visita degli ambulatori di medicina generale e un utilizzo integrato di altri ospedali pubblici di zona. Si rileva, inoltre, che più del 50 per cento degli utenti, pur di arginare il fenomeno, sarebbe disposto a pagare un ticket più alto, misura ritenuta utile a organizzare meglio la domanda di servizi degli utenti. “Per difendere il principio universalistico e solidaristico del Ssn è, a nostro avviso, indispensabile e improcrastinabile procedere alla sua riorganizzazione e al suo efficientamento, sia dal punto di vista economico-finanziario, che da quello dell’offerta di prestazioni e di servizi di qualità che devono essere garantiti in maniera omogenea nei territori, tenendo conto di una domanda che è aumentata e, nel tempo, si è anche diversificata per effetto dell’invecchiamento della popolazione e dell’aumento delle cronicità – ha concluso Cittadini - La realtà descritta nel rapporto ‘Ospedali &salute 2018’ deve indurci a recuperare i presupposti che hanno ispirato, 40 anni fa, la nascita del Ssn, reinterpretandoli nel mutato contesto demografico, sanitario ed economico, con l’obiettivo di assicurare una risposta adeguata che tenga in considerazione le esigenze reali di coloro che cercano una risposta alla loro domanda e aspettativa di salute”. (MATILDE SCUDERI)

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